Skip to content

Gaslight Club – Chicago: Povratak iz burnih 20-ih živi dalje

Ne smije se brkati s Gaslightom na Racineu, klub Gaslight smješten u O’Hare Hiltonu posljednji je od originalnih speakeasia iz ere 20-ih koji su inspirirali stare Playboy klubove. Konobarsko osoblje sastoji se od ljupkih i šarmantnih can-can djevojaka odjevenih u korzete, rese i mrežaste čarape. Gaslight Club proteže se i dalje od toga, privlačeći više prolazne poslovne klijentele s nekoliko stalnih gostiju koji dolaze iz grada ili predgrađa. Gaslight je bio otvoren za članove koji su imali ključeve do 2001., a sada je dostupan svima koji žele koktel, večeru s odrezakom ili morskim plodovima i klavirsku zabavu uživo u otmjenom okruženju.

O’Hare Hilton nalazi se preko puta terminala tri, unutar granica međunarodne zračne luke O’Hare. Posjetitelji ili dolete avionom, voze se plavom linijom “L” ili parkiraju na parkiralištu za kratko vrijeme. Klub Gaslight nalazi se na sjeverozapadnom kraju predvorja, desno od recepcije. Srpski vlasnik Ranko (Ray) Dabižljević iznajmljuje prostor od Hiltona i reklamira dress code kao “poslovno odijevanje”, što je rijetkost ovih dana.

Lijevo od uokvirenog natpisa Gaslight koji obećava “Elegantno objedovanje i zabava”, naći ćete majstora ispod bijelog kipa žene koja izgleda kao da će uroniti u vodu – možda vaš novčanik umjesto toga… Ako večerate, domaćica će vas odvesti do vašeg stola niz uski prolaz prekriven tepihom s viktorijanskim tapetama i osvijetljen Tiffany lampama. Mala prostorija s vaše desne strane ima pregršt nisko spuštenih stolova za četiri sjedala, preko puta niza visokih, kožom presvučenih drvenih separea. Manji dvosjedni stolovi leže ispod lažnih polica za knjige duž istočnog zida.

Iza blagovaonice nalazi se srce i duša mjesta, The Longhorn Room: četvrtasti, dvokatni prostor koji je taman dovoljno velik da u njega stane ogroman kristalni luster donesen iz dvorca u Europi. Nekoliko malih, nisko spuštenih drvenih stolova ispunjava ovaj prostor, na koje gledaju veliki, raskošno uokvireni Rubenesque aktovi i fotografija Jimmyja Durantea koji se široko smiješi i okružen originalnim djevojkama iz Gaslight Cluba. Središta noćne zabave oko klavira koji se nalazi na pola puta niz zapadni zid. Dok je Dixieland Jazz nekada bio predstavljen, naći ćete tipične obrade pjesama za piano barove poput onih koje biste čuli u Redhead Piano Baru, Zebra Loungeu ili Davenportu. Možda je to zbog golemog lustera iznad glave, ali klavir izgleda pomalo malen, pogotovo s labavo naslaganom hrpom glazbenih knjiga naslaganih na njemu. Portal ispod velikog znaka “Longhorn Room” koji visi na istočnom zidu vodi u kuhinju, iza koje je mali prolaz za poslužitelje koji je flankiran s dva povišena stola.

Šank se nalazi na sjevernom kraju prostorije s impresivnom drvenom stražnjom šankom uokvirenom veličanstvenim stupovima. Koktel s potpisom je lemon drop. Umjesto udaraca koje ste možda imali na mjestu kao što je sada nepostojeći Spike’s Rat Bar, ovaj dolazi u obliku martinija, napravljen od limunčela i kriške limuna. Prilično skromna lista piva (bez craft piva, hvala) ima svoj kontrapunkt s finim desertnim izborom porta, konjaka, single malt viskija i nekoliko drugih slatkih alkoholnih pića. Iako su se nekoć posluživala u keramičkim šalicama, sva se pića sada poslužuju u uobičajenom staklenom posuđu.

Jelovnik je svakako prilagođen onima koji imaju velike troškove. Specijalistički odresci i kotleti koštaju 34-49 USD, od kojih je vrh Gaslight Steak (odrezak s rebrima s kostima), a surf & turf ide za 60 USD i više (file mignon i rep jastoga) – a svi se poslužuju à la carte (očekujte 6 dolara za pečeni krumpir). Za one koji žele sniženje cijene, preporučuju se piletina po firentinski i bečki šnitel. Za desert, mousse od limuna je vrlo dobar, iako su čokoladni mousse i Eli’s cheesecake vjerojatno popularniji.

Naravno, večeru i piće poslužuju ljubazne, vitke, dobro obdarene, uglavnom istočnoeuropske djevojke s plinskim svjetiljkama, koje nose duboke majice s volanima koji im prekrivaju stražnjicu, mrežaste hlače ili najlonke i visoke potpetice – slične odjeći Playboyeve zečice, minus rep (uostalom, upravo je ova odjeća inspirirala odjeću zečića). Vodu i kruh (serviran na dasci) dijele elegantno odjeveni autobusi.

Prvi Gaslight Club otvorio je 27. listopada 1953. u čikaškoj četvrti Gold Coast Burton Browne – dvojnik pukovnika Sandersa koji se iskreno osjećao kao planinski lav u prošlom životu. Izvorni Gaslight Club bio je u tolikoj potražnji da se morao preseliti u veći prostor na 13 E. Huron (sada neboder) u kojem se također nalazio bar iz zloglasnog Everleigh Cluba. Druga lokacija u Chicagu dodana je u Palmer House (zatvorena 1988.).

Godine 1956., New York Club je otvoren u raskošnoj staroj vili i prikazao je Elizabeth Taylor kao Gaslight Girl, dok je tamo snimala scene za Butterfield 8, za koji je osvojila i Oscara. Klub Washington DC otvoren je 1959., a zatim Pariz 1961. Gaslight Club O’Hare otvoren je 1973. Nakon što je Burton Browne preminuo, član uprave Robert Fredricks vodio je klubove do 1984. kada je dugogodišnji član Gaslight Cluba Jim Roberts, Jr. vladavine. Na svom vrhuncu, Gaslight Club imao je više od 26 000 članova, svaki s pozlaćenim ključem. Međutim, do kasnih 80-ih i ranih 90-ih, interes za klubove samo za članove znatno je opao, a Gaslight i Playboy klubovi su se zatvarali sve češće. Dok se nedavno u Las Vegasu nije otvorio novi Playboy klub, Gaslight Club O’Hare bio je jedini te vrste koji je preživio.

Danas se Gaslight Club smatra neobičnošću, njeguju ga oni rijetki koji znaju za njega i uživaju u njemu na odmorima. Iako lokacija i/ili cijena predjela plaše većinu stanovnika Chicaga i predgrađa, Gaslight Club je jedinstven original i svakako ga vrijedi posjetiti. Samo dođite u O’Hare sat vremena prije nego što morate biti tamo, odolite porivu da se zabijete u maleni, neugledni bar u blizini vaših izlaza i umjesto toga popijte piće u baru Gaslight Cluba. Samo pazite da ne dopustite da vas Gaslight Girls natjeraju da propustite let… Za više informacija, pogledajte web stranicu Gaslight Cluba. Kapital!