Skip to content

Najnapetije krstarenje! – Kako sam naučio voljeti duge redove, otvoriti novčanik i prihvatiti se programa

Postava – Iako veterani brojnih krstarenja, nikada nismo imali iskustvo “Drive Porta”. Jednostavno ubaciti sve osim psa u SUV – zaobići gnjavažu i neugodnosti zračnih luka, zrakoplovnih prijevoznika i transfera – činilo se kao dobra ideja. Iz Memphisa je logičan izbor bio Carnival’s Triumph koji je plovio prema istočnim Karibima iz New Orleansa. (7 dana-24.-31. srpnja)

Ukrcaj – Dokumenti koje smo ispisali na internetu pokazuju da je ukrcaj bio od 12:30 do 14:30 s isplovljavanjem broda u 16:00. Dakle, stali smo u red za istovar i parkiranje na pristaništu u 12:20. Kad smo se parkirali i izašli iz SUV-a, stajali smo u redu oko 45 minuta – na otvorenom – na 95 stupnjeva usred ljetne vrućine i vlage u New Orleansu. (Koji je logistički genij organizirao to malo mučenja?) Od parkiranja do ukrcaja na brod trebalo je ukupno 80 minuta – tijekom kojih su dugi redovi s mnogo skretnica bili norma.

Na mjestu za parkiranje/istovar rekli su nam da, da, možemo ukrcati vlastite torbe ako smo tako skloni. No, neposredno prije ulaska u blagoslovljeno klimatiziranu zgradu terminala, pukovnik Klink izdvojio nas je iz krda i rekao nam da su tri naše torbe prevelike i da ih moramo provjeriti. Pokazao je na mali zrakoplovni znak upozorenja tipa “ručna-torba-mora-stati-ovdje-ili-ubodemo-vašu-majku” s posudom za testiranje veličine, čiji je volumen bio taman dovoljno velik da u njega stane kutija za ručak srednje veličine. Razmišljam, “sada imaju kante iznad glave na brodovima za krstarenje? Pa zašto taj znak nije postavljen natrag na mjesto istovara?”

Smještaj – Kad smo se ukrcali, uputili su nas u naše kabine s pogledom na ocean na prvoj palubi. Kabine su bile vrlo prostrane i prilično udobne – veće nego na većini brodova – nešto po čemu je Carnival poznat. Naša odluka da ne trošimo novac na balkonske kabine bila je opravdana. Ukupan ambijent broda djelovao je prostrano.

Naš upravitelj sobe bio je Jorge iz Perua – vrlo ljubazan čovjek koji je izgledao željan ugoditi – kao i većina osoblja.

U našim su kabinama čekali darovi za dobro putovanje od upravitelja hotela i našeg lokalnog upravitelja poslovnog razvoja, košare s voćem, vino itd. Bili su jako cijenjeni i brzo su se potrošili.

Odlazak – Uočivši u 17 sati da je prolaz povučen, ali još nismo isplovili, kapetanova je objava objasnila da će zbog vremena – tropske depresije Bonnie – i gustog prometa na ušću rijeke, plovidba biti odgođena do 3 sata ujutro u nedjelju. No, uvjerili su nas da će brod ipak stići u luke na vrijeme. I jest.

Blagovaonica – Iako smo službeno tražili veliki stol za osam ili više, sjedili smo u separeu za četvero. Štand je bio udoban i ugodan, ali ovo je za nas ipak bilo razočaranje – krstarimo kako bismo upoznali ljude. Domaćin se ispričavao i rekao da će pokušati popraviti situaciju, ali nije. Razumljivo je da većina ljudi želi stolove rezervirane samo za njihovu grupu obitelji i prijatelja, posebno tijekom ljetnih mjeseci kada putuju s djecom. Moja teorija? Vjerojatno su nas prvotno rezervirali za veliki stol… a onda su me vidjeli kako se spotičem i teturam na prolazu u limeta zelenoj boji Vampiri su sranje! majica bez rukava sa “Ugrizi me” tetoviran preko moje jugularne. Siguran sam da su tada i tamo odlučili da je najbolje izolirati nas od ostalih zalogajnica.

Hrana je varirala od prosječne do vrlo, vrlo dobre. Najveće poboljšanje Carnivalove usluge hrane je u prezentaciji. Glavna ponuda blagovaonice bila je elegantna i gurmanskog izgleda. Međutim, u stvarnom okusu većini jela nedostajalo je oko pola zvjezdice da zasluže taj prozvuk. Neke iznimke: rashlađena juha od avokada, mongolska salata od bifteka, novozelandski janjeći kotleti i čokoladni sufle morali su umrijeti.

Riblja su se jela, iako dobro začinjena i elegantno prezentirana, uvijek posluživala suha i prekuhana. Razmišljajući da bi to moglo biti zbog toga što su dostupne samo zamrznute zalihe, a ne svježe, krenuo sam s testom. Kad je zaštitar u Atlantis Aquariumu gledao na drugu stranu, uzeo sam rijetku ribu okidač… prokrijumčario sam je natrag u kutiji za fotoaparat… dao je brodskom kuharu petnaest minuta prije večere. Da, posluženo suho i prepečeno.

Baš kad sam htio odustati od problema s prepečenom ribom, pojavio se tračak nade. Tamo na palubi pet… odmah iza ugla kasina… Sushi Cart! Ali čak i ovdje su delicije dotjerane za južnjački ukus. Tuna’Cado rolice s prženom piletinom bile su fantastične!

Zabava – Uzeli smo većinu predstava i većina je bila dosta dobra, pogotovo velike produkcije. Carnival je jedno od rijetkih preostalih kruzera koje za ove složene predstave još uvijek koriste pune orkestre uživo umjesto snimljenih pjesama. Kvaliteta zvuka u svim prostorima bila je izvrsna. Scenski efekti i mehanike, poput hidraulički manipuliranih dijelova pozornice i (gotovo nevidljivih) užadnih dizala koja omogućuju izvođačima da “lete”, bili su učinkoviti i nisu pretjerano iskorištavani. Redovi na svim mjestima bili su dobri. Dimni strojevi, bljeskalice i laserski stroboskopi korišteni su umjereno i nije se pretjeralo. Pa, možda mašina za dim nije puno dodala bingu… pozivatelj je bio nov i nije mogao pronaći gumb za isključivanje.

The Big Easy Show bila je jedna od najboljih produkcijskih emisija koje sam vidio na kruzeru… a ovo dolazi od nekoga tko je radio na brodovima kao zabavljač 12 godina. Očigledno napravljeno za publiku koja je pretežno usmjerena na New Orleans, moja prva pomisao je bila “ovo je jeftina scena – kao sviranje Star Spangled Bannera na VFW sastanku – zajamčen stojeći pljesak.” Ali kako se predstava razvijala izbor glazbe, izvedbe, kostimi i specijalni efekti bili su izvanredni. Vrlo ugodno iskustvo.

Komičar – Todd Justice počeo je snažno, ali nas je počeo gubiti na pola puta kroz show. Todd je neprestano gledao na sat – siguran ubojica momentuma. Nije dobra ideja osim ako nije dio čina. Nije.

Magija – Velika produkcija/magična predstava tipa iluzije u glavnom izložbenom prostoru bila je pomalo repetitivna i sasvim OK. Mađioničarski show izbliza bio je zakazan za Venezia Lounge. Iako smo stigli 20 minuta ranije nije bilo slobodnog mjesta. Već je bilo samo mjesta za stajanje, a mnogi su sjedili na podu. Ova predstava mora biti u većem prostoru. Nismo ostali.

Zakon o specijalnosti – Najsmješnija emisija tjedna bila je Asad, scenski hipnotizer. Publici dobrovoljcima koji su bili duboko pod pritiskom, dao je mnoge od starih isprobanih i istinitih, ali još uvijek smiješnih prijedloga s nekoliko novih obrata poput… “očajnički želite poljubiti osobu pored sebe, ali ona ima užasno loš zadah”.

Asad je imao vrlo originalan završetak. Neposredno prije nego što je otpustio volontere, dao im je još jedan posljednji prijedlog… “nećete se sjećati ničega što ste večeras radili na pozornici… dok se sljedeći put ne pogledate u ogledalo. Tada ćete se iznenada sjetiti svega u živopisnim detaljima.” Naravno, odmah nakon predstave sadistički prijatelji i obitelj odveli su nesuđene volontere u zahode da im “napudraju nos”. Krici su se čuli tri palube dalje.

Ambijent na vozilu – S prekrasnim brodovima, dobrom hranom i osobljem željnim ugoditi, Carnival je i dalje usmjeren na nemilosrdnu prodaju robe na brodu i promociju prodaje – kao i sve krstarenja u kategoriji masovnog tržišta. Kompromis su niže cijene karata.

Ali karneval ponekad zna biti grub. Ne morate biti snob na krstarenju da biste se osjećali malo potišteno kada, po tko zna koji put, morate pješačiti cijelim brodom kako biste pronašli neblokirano stubište ili dizalo bez gužve da biste došli s jedne palube na drugu zbog fotografima koji su postavili još pola tuceta Photo Op stanica.

Činilo se da su uvijek postavljeni na sredini glavnog stubišta ili glavne ulice tijekom sati špicenja brodom. Jedne noći bilo je oko dvanaest takvih postavki, sve na zagušljivim točkama s odgovarajućim pojačanim gomilama koje su se prelijevale u trgovine na brodu… gdje su prodavači srebrnog jezika čekali!

(Biz Op – Netko bi mogao zaraditi bogatstvo prodajući repelent za fotografe. Mogao bi biti sprej… bez boje i mirisa, ali činiti da nositelj neprestano izgleda izvan fokusa.)

Također uzmite u obzir da su dva sata prije polaska iz Key Westa putnici morali stajati u redu prosječno 30 minuta kako bi se vratili na brod… i počinjete shvaćati moju poentu.

Zašto se CCL ne može ugledati na dobre ljude u Disneyju? Disney je ovladao prodajom u vašem licu i kontrolom gomile. Voditelji karnevala, slušate li? Možete li reći Fastpass?

Luke i obalni izleti – na ovom itineraru bile su tri stanice.

Freeport – Postoji razlog zašto se zove “Freeport”. Potpuno je slobodan od bilo čega. Plaže i shopping udaljeni su od broda dugom vožnjom taksijem i nemate razloga za pisanje kada stignete tamo. Ostali smo na brodu.

Nassau – Jednu pogrešku za koju možemo kriviti samo vlastito odugovlačenje – nismo unaprijed kupili ulaznice za akvarij i vodeni park Atlantis na Rajskom otoku u Nassauu. Nažalost, čekali smo dan dolaska i gdje god smo stigli, Shore Excursion Desk, sam hotel Atlantis, ostali obližnji hoteli Paradise Islanda – priča je bila ista – rasprodano, rasprodano, rasprodano.

Ali naše odlučne djevojke nisu prihvatile ne kao odgovor i dale su zeleno svjetlo našem taksistu da učini sve što je potrebno kako bi nam pronašao propusnice za vodeni park.

Tito bio je čovjek… brzi govornik i (očigledno) povezan tip. S osmijehom širokim milju, ustima punim zlatnih zuba i nagnutom kutijom sa subwooferom u stražnjem dijelu svog Toyotinog mini kombija, odmah je postao hit među našim 18-godišnjacima. U međuvremenu, testiram vrata kombija kako bih se uvjerio da se mogu zaključati i otključati iznutra.

Da povećam moju nervozu, dok jurim po sporednim ulicama Nassaua u Oddjobovoj vožnji sa subwoofom, moja žena baca stotine dolara u gotovini – polako sve broji – tamo na otvorenom da svi vide – pazeći da mi imao je dovoljno da plati ove švercerske karte za vodeni park koje će nam dati. (Tito je jasno rekao da nije uzeo plastiku.)

U međuvremenu, uhvatit ću paniku misleći “Moj Bože, on će se zaustaviti u zabačenoj uličici gdje će nas skinuti do gola i opljačkati sve… pod prijetnjom pištolja… i ostaviti nas na cjedilu.” (Pljačka bi se mogla preživjeti… ali nisam bio dovoljno liječen da bih se vratio kroz Straw Market… gol.)

Nakon brojnih tajnih telefonskih poziva i susreta u sporednoj uličici s lokalnim podzemnim operativcima, mi smo imali propusnice… a Tito je imao našu gotovinu. Za divno čudo, na ulazu u akvarij/vodeni park nismo uključili alarm za prijevaru.

Key West – Dolazak ovdje značio je više shoppinga, kao i jeftin ili besplatan internet i mobitel. Možete se povezati putem brodskog sustava, ali to je skup način da nahranite svoju naviku Facebooka.

Rezervirali smo parasailing ekskurziju, što je bilo super. Točka polaska je samo nekoliko minuta hoda preko pristaništa od broda.

Dani mora – Uživali smo na palubi, bazenima, vodenom toboganu i JumboTron-u (divovski vanjski video ekran). Da, Agnes, tvoja je doista stala u red s djecom i spustila se niz golemi tobogan. Bilo je to uzbuđenje. Pogotovo naglo zaustavljanje u koritu s vodom na dnu. Bio sam redovit tri dana poslije.

Pitanje – Tko odlučuje što će biti prikazano na ogromnom brodskom JumboTronu? Ponekad je sadržavao reklame za karneval ili reproduciranje visokoobraznih jela kao što je natjecanje u dlakavim prsima – ponekad film ili koncertni video – ali svako jutro bio je ugođen na lokalnoj TV postaji iz Denvera. (Denver?) Stalno sam tražio ogromni daljinski upravljač.

Toplice – Posljednjeg dana krstarenja supruga mi je rezervirala ultimativni makeover – hidratantnu njegu lica s masažom cijelog tijela. Doduše, zbog toga sam na nekoliko sati izgledao dobrih šest do osam tjedana mlađe. Ali, kao jadne žrtve hipnotizera, kad sam se sljedećeg jutra pogledao u ogledalo… u mene je zurila ona poznata 63-godišnja hvatačka rukavica s ušima. I ja sam vrištala.

Zaključak – Sve u svemu, bilo je to dobro krstarenje i dobrodošla promjena ritma. Bih li ponovno krstario karnevalom? Da definitivno. Bih li sljedeći put učinio nešto drugačije? Da, par stvari. Prvo, inzistirao bih na tome da dobijemo onaj veliki stol za osam ili više u blagovaonici – jednostavno se previše zabavljamo mijenjajući laži s novim ljudima koje više nikada nećemo vidjeti. Drugo, pobrinuo bih se da unaprijed rezerviram dva ili tri najpoželjnija izleta na obalu. I na kraju, moramo malo obuzdati našu rasipnost na brodu. Oh, također bih ponio kutiju tog Photographer Repellenta. – LEC